文:余昊璋(屏东明正耳鼻喉科诊所主治医师、柳营奇美医院耳鼻喉科兼任主治医师)

老是觉得喉咙卡卡,明明喉咙没东西,却一直有异物感,吞之不下也咳不出来,喉咙常常不舒服,变成习惯性清喉咙,十分扰人。也看过医生,医生说是慢性咽喉炎,不放心上网搜寻一下「喉咙卡卡」的医疗新闻,「喉咙卡卡 竟是早期咽喉癌食道癌」,「喉咙卡卡 误为感冒竟罹下咽癌」,愈看愈觉担心。

喉咙卡卡(异物感)也称为梅核气、喉球症、臆球症,可能原因很多,鼻部、扁桃腺、声带、颈椎、甲状腺、食道、胃部疾病都有可能,其他如内分泌、自律神经失调,焦虑、压力等等都有相关,一般而言,此类症状常诊断为「慢性咽喉炎」,最常见的病因为以下三类:

    鼻涕倒流:包括「过敏性鼻炎」与「鼻窦炎」等咽喉胃酸逆流:与一般常听到的「胃食道逆流」不同,不一定会有胸口灼热感(火烧心)或明显的胃酸逆流感,但逆流的胃酸造成喉咙的慢性发炎与焦虑、压力相关的咽喉紧张症:话讲多了就会有症状,一直清喉咙,放个长假又什幺不舒服都没有。常见于老师、业务、医生、服务业等上班需要一直讲话的族群。

至于大家最害怕担心的「究竟有没有长东西?得癌症?」若是以下族群或出现以下症状,就需要特别注意罹癌的可能:

40到60岁,习惯性抽菸丶喝酒的男性持续性的声音沙哑(不明原因的沙哑超过二週以上就该就医)吞嚥困难或疼痛颈部肿块检查

耳鼻喉科的软式纤维内视镜检查,可检查有无鼻咽癌、喉癌、下咽癌,此外,就诊时可顺做口腔黏膜筛检,排除口腔癌。

至于食道癌早期诊断较不容易,检查有时需倚靠特殊的化学或光学技术,考虑到近年来,大肠癌、胃癌一直都在国人十大癌症排行榜上,最佳的预防之道,就是接受胃镜、大肠镜的检查。(若担心胃镜、大肠镜检查时的不舒服,建议考虑细径的经鼻胃镜或自费做无痛胃镜大肠镜检查)

常喉咙卡卡的您,若是不菸不酒的女性,相较于担心喉癌、食道癌(台湾食道癌的统计显示九成多为男性),其实更应该正视子宫颈癌、乳癌对女性的威胁。

面对有如豺狼虎豹般的癌症,有危机意识最重要,毕竟,世事无绝对,病患与医师都不可太过铁齿,有任何怀疑,该检查就检查。但以慢性咽喉炎这种文明病而言,也无需过度虑病,反而影响日常作息,临床上观察此类病患,常常担心癌症的太多,但是有做筛检的太少,因此藉由此病,扯到癌症筛检,毕竟千金难买早知道,再好的治疗也比不上发现的早。

补充:癌症筛检
    乳房X光摄影检查:45-69岁妇女、40-44岁二等血亲内曾罹患乳癌之妇女,每2年1次。子宫颈抹片检查:30岁以上妇女,每1年1次。粪便潜血检查:50至未满75岁民众,每2年1次。口腔黏膜检查:30岁以上有嚼槟榔(含已戒槟榔)或吸菸者、18岁以上有嚼槟榔(含已戒槟榔)原住民,每2年1次。
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